11 April 2010

Wikipedia Path extension for my browser?

Dear Lazyweb,

On this partly-cloudy day of April, I’ve thrown myself at Wikipedia seeking mercy upon my insatiable need to know more about diverse subjects such as the International Phonetic Alphabet.  But, as with any visit to Wikipedia, I ended up reading about even more diverse subjects such as the Mortgage word (from Law French), the Arabic loanword Orange and the Merovingian dynasty.

This was all great to read upon (thanks Wikipedians!).  But I’d like an easy way to find my way back to the original piece.  I’d like a nice Firefox extension to draw for me the threads of articles I’ve read.  Each time I’d open a new tab it would create a new branch from this article.  When an article links to an already open tab, it should be identified with a dashed line.

I’ve drawn an example of what it could look like (click for more details):

My path through Wikipedia today

So please, tell me someone already wrote that piece of software? (It took me quite too long to draw this funny diagram).



NB: An attentive reader will realize that I like reading on History, Languages and History of Languages.

2 March 2010

The rumors of our extinction have been greatly exaggerated

This is a public announcement to everyone who have seen the opening and closing ceremonies of the 2010 Winter Olympics in Vancouver: Canada is still inhabited by French speakers.

Despite all the criticism the Vancouver Organizing Committee received after the opening ceremonies, little changed in the closing one.  Yes, the VANOC’s CEO made an effort to speak in French but that’s about the only change you could see.  That and the fact that Canada’s Olympic Broadcast Media Consortium added a live translator on French TV so that the less “fortunate” can understand the ceremonies in their own country.

Would have it been too much to ask for one of the monologues to have been in French? After all, I am sure there are Francophones outside Québec ready to do such a creed for Canada.  They probably just didn’t try to find one but I personally believe finding one could also have been a hard job, considering that doing such a creed, even if it’s a caricature, could mean professional suicide for a Québec comedian in Québec’s French market (where such creeds on any side isn’t popular these days).

In short, we still exist.  What you have witnessed is a sad image for a country with 2 official languages.  It is reminiscent of old English-French frictions which we all would like to believe were long gone.  As it has been pointed out on this blog (a post worth reading) and in the professional press (in French!), denying French Canadians such visibility has done more for the sovereignty movement of Québec than the current leaders of the movement themselves. And that’s quite a job, considering the health of the movement at the moment (the leading party not being the ruling government for 7 years now).

This is also reminiscent of West-East frictions.  The (mostly English) West feels bilingualism is being wrongly imposed on them. They feel too much power is given to the central provinces (where 60 % of the population lives).  They probably also feel (rightfully) they are paying for our social wealth services considering the thriving west economy of tar sands and, I have to admit, their just efficient administrations.  Those frictions may never disappear, after all British Colombia was almost part of the United States of America if it were not of the Canadian rails built in 1870s.  My point of view on the subject is that parts of Canada and United States are being unnecessarily separated on political reasons.  Vancouver’s economy is probably more active with Seattle’s than the rest of Canada.  The same applies with the province of Québec and state of New York.  Politically enforcing an horizontal relationship where the natural flow of business is vertical.  This argument has been mentioned in the latest High Speed Trains plans of Québec–Windsor and Montréal–New York.  I am going to stop here but this could lead to interesting debates on history and politics. :)

In conclusion, just don’t forget we still exist.  We have a thriving musical culture (among other) as you can see here, here, here and here (my personal favourite local artists these years).  Its absence from the Olympics is an anecdotal abnormality.

15 September 2009

Those meals I gathered while traveling

During the last 2 years, I travelled… A LOT.  According to the table flags on my bookshelf, I visited more than 15 different countries.  During those trips I discovered new flavours and new ways to prepare meals.  The funny thing is that I don’t necessarily brought back a local meal from each country.  Let me demonstrate.

Stockholm, Sweden

Swedish Meat Balls, (cc) CurryPuffy

  • Meat balls

As server onboard Viking Line boats or at that very good restaurant Daf, Gabriel, Alban and I visited in Gamla Stan.

Sankt-Peterburg, Russia

Boeuf Stogranoff pour souper, (cc) pierlux.com

  • Beef Strogonoff

Istanbul, Turkey

Marché égyptien, (cc) pierlux.com

  • Curry sauce chicken
  • Lamb dishes

Why curry sauce in Turkey? There was a very good curry sauce rice and chicken plate served at the University’s cafeteria during GUADEC 2008. :)

Berlin, Germany

Basil, Spinach & Pesto Spaghetti with Pine nuts, (cc) gordonflood.com

  • Pine Nut and Pesto Pastas
  • Pomodoro Fresco Pastas

Why pastas in Berlin, the answer is simple: Va Piano. It is a nice restaurant chain where you can see you pastas getting prepared for you. I liked so much my first visit (on Postdamer Platz) that I quickly found another one closer to my hotel and ate not less than 3 times in the 5 days I was in Berlin at these restaurants.

Oh I did try the curry würst on my first trip to Berlin, but not my favourite ;)

Las Palmas, Gran Canaria, Spain

Papas arrugadas con mojo, (cc) Fer..

Nouriture végétarienne, (cc) pierlux.com

  • Tapas style potatoes with Mojo sauce
  • Rice Burgers

The rice burgers are from the very good Naturalis vegetarian restaurant close to the conference center. :)

Cambridge, UK

Penne speck e rucola, (cc) paPisc

  • Champignon and Speck pastas

Why pastas in Cambridge, that would be because of Marco Barisione. He was my host and he cooked delicious Italian style pastas for me. He clearly introduced me to the fact that you don’t need to buy pre-prepared pasta sauce.

Helsinki, Finland

good pizza, (cc) tonx

  • Blue Cheese, Chicken and Peach Pizza
  • Crème Fraiche and Champignon pastas
  • Stews
  • Mango Lassi

Barisione is this inspiration combined with Alban Crequy love for crème fraîche that explains the pastas for Helsinki. We also weekly made a nice stew. After 14 weeks, I think I got to master them hehe

The rest of the meals come from a well known cafeteria down in Ruoholahti ;-) I admit I wasn’t very fond of all the meals, but some I quite liked!

Generally, while travelling I got in touch with vegetarians. I hadn’t met many before leaving Québec. Discussing with people at SOTM 09, we identified that vegetarianisms is quite uncommon in French speaking nations. I am not quite convinced by the ethical “don’t eat animals”, but I can understand the health and environmental reasons. Therefore I now try to eat 25% of my meals vegetarian. That’s better than none at all!

I hope I didn’t open your appetite too much.

14 September 2009

Ces plats que j’ai découvert en voyageant…

Ces 2 dernières années, j’ai voyagé… beaucoup! Si je me fie au nombre de petits drapeaux qui s’agglutinent sur mes bibliothèques, ça fait déjà 15 pays différents.  Pendant ces voyages j’ai découvert de nouvelles saveurs, des épices et de nouvelles méthodes de préparations.  Le plus drôle, c’est que je ne suis souvent pas revenu avec le plat local d’un pays.  Laisse moi vous expliquer.

Stockholm, Suède

Swedish Meat Balls, (cc) CurryPuffy

  • Boulettes de viande

Telles que dégustés à bord des bateaux de croisière de la compagnie Viking Lines ou à ce très bon restaurant qu’Alban, Gabriel, Daf et moi avont visité dans Gamla Stan.

Sankt-Peterburg, Russie

Boeuf Stogranoff pour souper, (cc) pierlux.com

  • Boeuf Stroganoff

Istanbul, Turkie

Marché égyptien, (cc) pierlux.com

  • Poulet sauce au Cari
  • Mets à base d’agneau

Pourquoi de la sauce au cari en Turquie? Il y avait un très bon plat de riz au poulet sauce cari à la cafétéria de l’université hôte de la conférence GUADEC 2008.

Berlin, Germany

Basil, Spinach & Pesto Spaghetti with Pine nuts, (cc) gordonflood.com

  • Pâtes au pesto et noix de pin grillées
  • Pâtes aux tomates fraîches

Pourquoi des pâtes à Berlin, la response est simple: Va Piano. C’est une chaîne de restaurants que j’ai apprécié là-bas: on vous donne une carte à puce à l’entrée, vous commandé vos plats aux cuisiniers, vous voyez votre plats se faire préparer, vous mangez et vous payez en remettant la carte à la sortie.  J’ai tellement aimé que j’ai dû manger y manger 3 fois dans les 5 jours que j’ai passé à Berlin.

Ah et j’ai bien essayé la sauce au cari mais ce n’est pas mon met préféré.

Las Palmas, Gran Canaria, Espagne

Papas arrugadas con mojo, (cc) Fer..

Nouriture végétarienne, (cc) pierlux.com

  • Patates style tapas avec sauce mojo
  • Hamburgers au riz

Les hamburgers au riz viennent du très bon restaurant végé Naturalis qui était pas loin de la salle de conférence pour GCDS 2009.

Cambridge, Angleterre

Penne speck e rucola, (cc) paPisc

  • Pâtes aux champignon et Speck

Pourquoi des pâtes à Cambridge? c’est la faute de Marco Barisione.  Lorsqu’il m’a reçu, il m’a cuisiné de très bonne pâtes à l’italienne pour moi.  Il m’a définitivement donné le goût de faire mes propres sauces pour pâtes.

Helsinki, Finlande

good pizza, (cc) tonx

  • Pizza au poulet, pêche et fromage bleu
  • Pâtes à la crème fraiche et champignons
  • Mijotés
  • Lassi à la mangue

Marco Barisione a été mon inspiration, combiné avec l’amour qu’a Alban Crequy pour la crème fraîche, pour les pâtes que je me suis cuisiné à Helsinki.  J’y ai souvent fait des mijotés, un par semaine.  Après mes 3 mois en Finlande, ma technique s’est améliorée!

Les autres plats de Finlande viennent d’une cafétéria bien connue dans le quartier Ruoholahti :)   Je n’ai pas toujours été fan de leur cuisine, mais certains plats m’ont captivés!

De manière générale, en voyageant j’ai rencontré plusieurs végétariens.  J’en avais pas vraiment rencontré beaucoup avant de sortir du Québec.  Après en avoir discuté avec des participants à SOTM 2009, nous en sommes venu à la conclusion que ce phénomène n’est pas très commun dans les pays francophones.  Je ne suis pas très convaincu par le côté éthique du végétarisme (“l’homme est un animal, il ne devrait pas manger d’autre animal”), mais j’adope très volontier les raisons écologiques et de santé.  C’est pourquoi j’essaie maintenant de manger au moins 25% de mes repas végétarien par semaine.  C’est pas grand chose mais c’est mieux que rien!

J’espère que je ne vous ai pas trop ouvert l’appétit avec ces photos :)

22 April 2009

My free (as in beer) trial of last.fm is over

I was working listening to last.fm as every day when suddenly the music stopped and the email notification icon appeared.  “Your free trial to Last.fm Radio is about to end.” said the email.  “It is already over” though I.

Who wants to give me a one-year subscription to last.fm? It is only 27 € (if you pay in US$).  My username is  plbeaudoin. :)

I am also open to suggestion for a free (as in speech) service that works as well as last.fm, has content and has built-in support in apps…

Update: Thanks to Benjamin Podszun for his gift! :) On a site note: last.fm, while I understand that the concept of subscription is new for you, the page describing the status of your subscription is 1) very hidden, 2) lacks details.

7 December 2008

Mon premier match de hockey au Centre Bell

Hier soir, j’ai assisté pour la première fois de ma vie à un match de hockey professionnel. Je me rappel être allé voir le hockey Pee-wee à Québec, mais ça compte pas :)

Donc, pour un léger 160$, j’ai pu avoir un siège dans la section Club Desjardins. C’est au deuxième étage de gradins, la bouffe est entièrement gratuite (sauf la bière) et la vue sur la glace est pas mal bonne.

Je dois dire en partant que je ne suis pas un amateur de hockey pour 5¢. J’étais pas mal débranché des gens qui étaient là… Je m’attendais à ce qu’il y ait plus d’animation que ça. Je m’attendais aussi à un commentateur tout le long du match. Sans surprise, j’étais incapable de suivre le match comme les autres lol Eux étaient capable de voir les punitions alors je me demandais toujours pourquoi est-ce que le jeux est interrompu.

En général, c’est un divertissement correct, mais vraiment trop cher. Je ne serais pas prêt à payer plus que 25$ (sans bouffe) pour assister à un autre match. À côté de moi, il y avait une famille de 4, avec des enfants en bas de 10 ans. C’était clairement une sortie très importante pour eux, je trouve ça un peut triste qu’ils ont dû payer si cher pour ça!

Pour couronner le tout, le Canadien a perdu!

17 June 2008

Is it the end of Ogg Vorbis streams at Radio-Canada?

Update: They were rather quick to get the streams back on! Now that they are up, let’s make them known.

Update 2 : Apparently, I’m being told that it was possibly a real technical problem.  I might have jumped to conclusions considering that I’ve never been able to access their Audio/video section on Linux.

Update 3: The service is officially down.  Radio-Canada replied to us that they only provide the [non-free] Microsoft Windows Media streams from now on.

For many years, Radio-Canada (Canada’s BBC in French), was streaming 2 of their radio stations in Ogg Vorbis.  Some 2 months ago, I discovered that the Espace Musique stream had been stopped but I didn’t bother to call then since I barely listened to it.  But today, they shut down the Première chaîne stream, which leaves me without any local news.  That’s enough.

They even erased the page mentioning that such streams ever existed: Radio-Canada.ca.  I’ve already sent a “technical error report” on their web site.  You may do so too here Rapport d’incident technique (only in French).  Here is what you should submit (in French too, since they only broadcast in French, copy/paste will do):

J’étais sur la page: http://ms2.radio-canada.ca/

Je voulais: Écouter vos flux Ogg Vorbis sous Linux.

Il s’est produit ceci: Vous avez interrompus vos flux.  Je ne peux donc plus écouter Radio-Canada sans briser des lois (c’est à dire installer illégalement les codecs WMA sur mon ordinateur pour écouter vos flux WMA).

Nom: <Your name>

Courrier électronique: <Your email>

I’ve also wrote an email to the team responsible for the web site as I’ve been suggested by the person who helped me when I called them.  Their Audio/vidéo section is heavily not Linux friendly, let’s not let it slip anymore!

C’est la fin de l’Ogg Vorbis chez Radio-Canada.ca?

Mise-à-jour : Les flux ont rapidement été rétablis.  Je me demande bien combien de personnes ont envoyé un rapport :)   Maintenant que ces flux sont disponibles, faites les connaître (ils sont de plus haute qualité sonore que les WMA qu’ils offrent)!

2e Mise-à-jour : De toute évidence, on m’indique qu’il s’agissait d’une simple panne.  Je m’étais peut-être levé du mauvais pied ce matin, et conjugué avec mon irritation de ne pas pouvoir accéder à leur section Audio/vidéo, j’ai vite sauté aux conclusions.

Depuis quelques années, Radio-Canada offrait un flux Ogg Vorbis pour la Première chaîne et  Espace Musique.  Or, il y a environ 2 mois, j’ai remarqué que le flux Espace Musique n’étais plus disponible.  Mais comme je ne l’écoutais que très rarement, je n’en ai pas fait de cas.  Mais depuis ce matin, le flux pour la Première chaîne n’existe plus.  Là, ça ne fait pas mon affaire!

Je ne peux plus avoir accès de manière numérique au contenu gratuit (et payé par nos taxes).

La page où étaient affichés les flux n’existe plus non plus: Radio-Canada.ca. J’ai déjà soumis à Radio-Canada un rapport technique pour leur signifier leur erreur.  Je vous invite à en faire de même!  Utilisez cette page Rapport d’incident technique, pour indiquer les informations suivantes:

J’étais sur la page: http://ms2.radio-canada.ca/

Je voulais: Écouter vos flux Ogg Vorbis sous Linux.

Il s’est produit ceci: Vous avez interrompus vos flux.  Je ne peux donc plus écouter Radio-Canada sans briser des lois (c’est à dire installer illégalement les codecs WMA sur mon ordinateur pour écouter vos flux WMA).

Nom: <Votre nom>

Courrier électronique: <Votre courriel>

J’ai également écrit à nmedia@radio-canada.ca comme me l’a suggéré la personne qui a répondu à mon appel au service à l’auditoire.

29 April 2008

Dans une galaxie près de chez vous 2

Deuxième épisode cinématographique de cette joyeuse série pour enfant, ce film fait honneur à celle-ci. On y retrouve tous les personnages dans leur plus pur état. Le vaisseau se ressemble même un peu plus, plus près des séries que du premier film. Or, l’aventure semble moins déboussolante que dans le premier film. L’histoire est moins rocambolesque, moins rebondissante. Le message en sous-trame ne peut-être plus claire: les tatas ne protègent pas leur planète!

Bref, à aller voir si vous aimez la série!

12 April 2008

Nouvel album prometteur pour Arianne Moffatt

On a pu entendre ce matin en avant goût à le première chaîne de Radio-Canada une des pièces du nouvel album d’Arianne Moffatt. J’ai adoré le premier, trouvé le deuxième un peu moins original, mais le troisième semble être un bel ensemble de pièces riches au niveau sonore. J’ai bien hâte d’entendre les autres pièces.

Voici le premier extrait de son album:

Vous pouvez aussi consulter un “making of” de son dernier album sur son site Web.