29 April 2008

La République Dominicaine

Comme l’hiver s’éternise, pourquoi ne pas aller passer la dernière semaine d’avril dans le sud! Profitant des rabais de fin de saison, je pars pour la République Dominicaine.

Or, semble-t-il que je suis parti pendant la semaine où il a fait 20 degrés, mais à mon retour il n’en faisait que 5: c’est pas grave, il en faisait 30 là-bas!

La République est un pays de 8 millions d’habitant tout près d’Haïti. On y parle l’espagnol. Mon hôtel était situé à Juan Dolio, à mi chemin entre la capitale, Saint-Domingue et la ville de La Romana qui est à 2 pas de Punta Cana. C’était un hôtel 4 étoiles bien que les accessoires auraient eu besoin d’être renouvelés: miroirs brisés, chaises de plage creusées… au moins il faisait beau et la nourriture était bonne!

Pendant le voyage, j’ai fait une excursion à Saint-Domingue et à l’île de Saona. La première excursion était une visite des principales attractions de la capitale: des grottes, le quartier colonial (où vivait le fils de Christophe Colomb) et des monuments. Du côté de l’île de Saona, c’était un voyage vers un parc naturel où le paysage est magnifique.

Seul gros bémol: l’hôtel était envahit de jeunes filles de 12 à 16 ans. Il y avait une compétition nationale de sport dans la région. Comme l’hôtel était une propriété du gouvernement, elles y logeaient gratuitement. Imaginez plus de 200 adolescentes sans supervision… bruit et cris dans les corridors, coups de téléphone la nuit et plus de crème glacée au buffet! À leur départ dimanche, l’hôtel était totalement vide. On était 50 clients tout au plus à “fermer” l’hôtel pour l’été.

Il a fait beau toute la semaine sauf dimanche où le temps était couvert: mais c’est pas grave après 6 jours de soleil, ça fait du bien un peu de repos. Je suis revenu un peu grillé mais pas tant que ça non plus: je ne grille pas rapidement.

Je me suis promis d’apprendre l’espagnol avant mon prochain voyage en Amérique latine, ça sera plus agréable et plus facile de communiquer dans des phrases ayant plus que 5 mots (en français, anglais ou espagnol).

Les photos sont ici.

Dans une galaxie près de chez vous 2

Deuxième épisode cinématographique de cette joyeuse série pour enfant, ce film fait honneur à celle-ci. On y retrouve tous les personnages dans leur plus pur état. Le vaisseau se ressemble même un peu plus, plus près des séries que du premier film. Or, l’aventure semble moins déboussolante que dans le premier film. L’histoire est moins rocambolesque, moins rebondissante. Le message en sous-trame ne peut-être plus claire: les tatas ne protègent pas leur planète!

Bref, à aller voir si vous aimez la série!

19 April 2008

The National Bell ExpoScience Final

The Super Expciences Bell is the national final of regional ExpoSciences fares in Québec. At these fares, students from High School to CÉGEP (comes after High School in Québec) can present their scientific projects. Projects are reviewed and marked. The best ones are invited to travel to international sciences fares or to the Canadian final.

Going through the computer related projects and health projects that interested me, I have to admit the quality of the projects is surprisingly high. The following projects have retained my attention:

  • a project describing the Chron Disease;
  • a project describing Asthma;
  • a chatbot project written completely in Javascript, and it was quite convincing (you can even try it on-line at http://www.seb-ia.fr.nf ;
  • a project to improve text completion ofT9 capable phones;
  • a multi-touch screen project with a unique user interface completely written in pigment.

As a former graduate student of the university hosting the fare (ie École de technologie supérieure) and active participant in a computer science industry, I’ve been invited to participate into the Future Dinner. It was the occasion for the students to meet with people from many industries and talk to them about their work. I’ve meet very enthusiast and dynamic persons. I’ve explained to them my personal life and how I ended up doing open source software. I hope I’ve been usefull in their process of choosing a career.

On the technical side: all the projects were created using open source tools and that was heart warming to see. To the eyes of the young, the future is open.

Super ExpoSciences Bell

La Super Exposciences Bell est la finale nationale des Exposciences régionales. Des étudiants de 12 à 20 ans présentement des projets scientifiques. Les projets sont notés et les gagnants sont invités dans des conférences mondiales ou à la conférence canadienne.

Pour avoir fait le tour des projets de nature informatique et les projets portant sur des maladies qui me touchent, je suis très agréablement surpris de la qualité des projets. Parmi les projets qui ont retenu mon intérêt, il y a:

  • un projet expliquant la maladie de Crohn,
  • un projet expliquant l’asthme,
  • un projet de chatbot en javascript que vous pouvez essayer sur ce site: http://www.seb-ia.fr.nf,
  • un projet d’amélioration des algorithmes déterministes qui servent à la complétionT9 dans les cellulaires,
  • un projet d’écran multi-touch avec une interface utilisateur réalisée en Pigment sous Linux.

J’ai été invité à participer au souper d’avenir en tant que scientifique sur le marché du travail. Le souper vise à mettre en contact les jeunes avec des personnes travaillant dans des domaines qui pourraient les intéresser. Lors de ce souper, j’ai pu rencontrer des jeunes très motivés. J’ai pu partager avec eux mon parcours de vie et leur expliquer ce qui m’a amené à faire cette carrière. J’espère avoir été utile.

Sur une note technique: je suis très heureux de voir que tous les projets informatiques utilisent des technologies open source: les ordinateurs roulaient Linux, les bases de données étaient MySQL… le message à retenir c’est que l’avenir est ouvert pour les jeunes, le logiciel fermé, c’est du passé!

Nikon D40 and flickr

I bought myself a new digital camera a Nikon D40 since my old one (Canon A95) broke last week end. It is my first SLR and I have to admit: I like it! Wow, it’s like I never shot a picture before. The quality is so good and controls easy to access. This will make wonderful pictures next week in Dominican Republic :)

Not that I never made nice pictures before, until now I preferred to keep the pictures on my personnal site. With that camera, I guess it’ll take too much space. flickr comes in. I am surprised at how easy it is to use and the pro version is only 25$ per year. I mean: that’s all I need. You can see my pictures here or here.

Never the less, if Yahoo is ever bought by Microsoft, I will consider seriously deleting all my pictures.

Nikon D40 et flickr

Puisque mon ancien appareil (Canon A95) est brisé depuis dimanche passé, et que je pars pour la République Dominicaine lundi, je me devais de m’acheter un nouvel appareil photo. Mon choix s’est rapidement arrêté sur le Nikon D40. C’est un D-SLR (digital single lens reflex) donc un modèle beaucoup plus professionnel que celui que je possédais auparavant. En fait, à ce prix, il se situe fort probablement dans l’ensemble de produits qu’on appel “pour pro-sumer” ou en français les “consommateurs experts”.

C’est mon premier appareil de ce type, et même avant l’achat, je n’avais jamais essayé d’SLR. Dès la première photo que j’ai pris, j’ai vu pourquoi ce sont des modèles professionnels: focus ultra-rapide, qualité de l’image sans comparaison possible (avec mon ancien appareil), format de fichier RAW (pure et sans compression), commandes manuelles rapidement ajustables. C’est une renaissance de la photographie pour moi.

L’appareil en lui-même est plutôt léger pour sa catégorie mais c’est surtout son prix qui est intéressant: à peine 40$ de plus que mon précédent appareil il y a 3 ans. C’est incroyable combien les prix baissent!

La lentille que j’ai obtenue avec l’appareil est de bonne qualité, bien qu’il y ai de l’abération chromatique à grand angle.

flickr

Voici quelques années que je consulte les albums flickr de quelques amis.. mais bon, je préfèrais conserver mes photographies sur mon site personnel. Or, avec mon nouvel appareil, j’allais vite manquer d’espèce disque! Je me suis donc naturellement tourné vers flickr. Je suis très favorablement surpris de la facilité d’utilisation du système. Et en plus, un compte pro ne vaut que 25$/an.

Vous pouvez donc voir mes photos sur sur mon compte flickr ou intégrées à mon blogue.

15 April 2008

Pour un .qc!

Depuis quelques années, le .ca a lentement remplacé le .qc.ca :( Je crois que nous sommes dû pour un .qc!  Comme la catalogne a son .cat, le Québec peut avoir son .qc!

Signez la pétition : operationpoint-qc.org

12 April 2008

Nouvel album prometteur pour Arianne Moffatt

On a pu entendre ce matin en avant goût à le première chaîne de Radio-Canada une des pièces du nouvel album d’Arianne Moffatt. J’ai adoré le premier, trouvé le deuxième un peu moins original, mais le troisième semble être un bel ensemble de pièces riches au niveau sonore. J’ai bien hâte d’entendre les autres pièces.

Voici le premier extrait de son album:

Vous pouvez aussi consulter un “making of” de son dernier album sur son site Web.